Баку прекрасний, але є в цій країні і інші міста, які стоять окремого подорожі. Бильгях: парус і люстра
Цілком очевидно: Азербайджан прагне стати туристичним центром. Цьому сприяє і організація в країні найбільших міжнародних заходів. Космополітичний Баку готовий приймати у себе і Європейські ігри, і Ісламські ігри (2017), і «Євробачення», і «Формулу 1» (цей етап Гран-прі пройде тут вперше 17-19 червня). Необхідна інфраструктура є: гостей зустрічає карколомний аеропорт, шосейні дороги в країні — вище всяких похвал, столиця чиста, ухоженна, потопає в садах, захоплює відреставрованими пам’ятками і знову зведеними стадіонами і палацами (включаючи Центр Гейдара Алієва — творіння Захі Хадід). Відбудовані нові п’ятизіркові готелі: Fairmont, Four Seasons, Kempinski, Hilton, Marriott і інших світових мереж.

Всім хороший Баку, ось тільки викупатися в межах міста ніде. Щоб оцінити пляжний відпочинок на Каспійському морі, потрібно їхати на північний берег Апшеронського півострова. І тут головний адресу — курортне селище Бильгях. Найчистіше повітря, оксамитовий пісок, пологий вхід в море… І розвинена інфраструктура: серед здравниць, відомих ще з радянських часів, вознісся розкішний представник мережі Jumeirah — місцевий готель-вітрило з відмінною упорядкованою територією і великою аквапарком. Інтер’єри на рівні кращих дубайських стандартів. Без рекордів теж не обійшлося: люстра, що витягнута вздовж багатоповерхового атріуму, — найдовша в світі. Побачити готель можна навіть з вікна літака — до речі, від аеропорту сюди всього 45 хвилин їзди. Гобустан: слід вікінгів
В 65 км на захід від Баку, там, де води Каспію і відроги Кавказьких гір з’єднує широка степова смуга, що знаходиться унікальний музей-заповідник петрогліфів. Точніше, будівля музею — модного, сучасного, інтерактивного, дуже інформативного, що дає теоретичні відомості і показує результати розкопок — стоїть у степовій долині. А ось власне знайомство з наскельними зображеннями, найдавнішим з яких понад 36 тисяч років (!), проходить вже в горах, за розробленими маршрутами.

Малюнки на диво добре збереглися: танцюючі чоловічки, фігурки вагітних жінок (чомусь всі без голів), бики, козли, олені, кабани, собаки, навіть цілі сюжети, які цікаво роздивлятися і розгадувати. Цікаво зображені човни з веслярами. Побував тут Тур Хейєрдал знайшов в них схожість з судами вікінгів; більш того, припустив що предки скандинавів були вихідцями з території нинішнього Азербайджану. Враховуючи часовий діапазон картинок, напис, залишений тут же, в Гобустане, римським легіонером в I столітті, може здатися зовсім свіжою.

Кругом стоять таблички «Руками не чіпати» — але як же хочеться доторкнутися до цих каменях і відчути багатотисячолітню «пам’ять часів». З висоти відкривається чудовий вид на степову долину і море вдалині. Краса! За словами головного зберігача Гобустанского заповідника Фікрета Абдуллаєва, в заповіднику плануються прогулянки на джипах і на конях — було б чудово, тому що за раз ці площі пішки не обійти. Шемахи: мечеть і мавзолей
У цій назві відчувається щось пушкінське — пам’ятайте Шемаханську царицю з «Казки про Золотого півника»? Так, все так і є: Шемахи колись була столицею стародавнього держави Ширван, але поступилася свій статус Баку. Що лежить на перехресті торгових шляхів, на Великому шовковому шляху, Шемаха не раз піддавалася набігам і розграбуванню — і татаро-монгол, і різних кавказьких горців. Крім того, протягом своєї майже двотисячолітньої історії вона постійно страждала через страшних землетрусів. Палаців ширваншахів тут не збереглося, але в Шемаха все одно є що подивитися — перш за все один з найбільш ранніх азербайджанських пам’яток ісламу. Джума-мечеть була закладена в VIII столітті і за минулі століття не раз була зруйнована і відновлена знову. Остання реконструкція завершилася пару років тому, і сьогодні мечеть являє собою чудове спорудження в традиціях ширванській архітектури — хоча 1300 років на вигляд їй не даси.

Неподалік від Шемахи, в селі Мараза, є загадкове місце — «вмонтований» в скелю мавзолей Дірі-Баба (початок XV століття), усипальниця тутешнього святого. Кажуть, його тіло довгий залишалося нетлінним — на цілих 250 років святий ніби застиг в уклінному положенні, навіть після смерті здійснюючи молитву. А потім тіло раптом кудись зникло. Місцеві вірять, що святий просто взяв і пішов.

Щоб пожити в цих краях, подібно древнім правителям Ширвана, «по-ширваншахски», варто зупинитися в Shamaha Palace – розкішному готелі-оазисі серед гір. Тут і фантастичні види, і повітря чарівний, і небо чисте, зоряне (недарма по сусідству Шемахинская обсерваторія). Шекі: халва і вітражі
Це, напевно, самий солодкий місто Азербайджану. На кожній вуличці — низка крамниць з халвою та іншими східними солодощами. Ми йдемо в саму перевірену, поруч з Верхнім караван-сараєм, ту, якій півтори сотні років. Тутешня халва не схожа на звичну нам — величезний, круглий, сочиться медом листковий пиріг з рисовим сітки з горіхами продавець нарізає гострим ножем-тесаком і розкладає по коробках. Але спочатку дає спробувати, звичайно. Це шалено смачно, особливо в поєднанні з місцевим чаєм, який часто додають чебрець.

Головна визначна пам’ятка Шекі, одного з найдавніших міст країни, укладена всередині значною фортеці, за стінами двометрової товщини. Це палац шекінських шахов — чудова споруда XVIII століття, зазначена у щоденниках багатьох знаменитих письменників, включаючи Олександра Дюма і Льва Толстого. Бахчисарайський палац — лише слабка подоба, в такому дусі висловлювався про цьому чудовому будинку герой війни 1812 року, генерал Микола Раєвський. Палац дійсно гарний — і зовні, і зсередини двоповерхова дерев’яна будівля нагадує дорогу скриньку найтоншої роботи. Буквально кожен сантиметр стін і стель прикрашений розписом — або хитромудрим орнаментом, або батальними сценами, або міфологічними сюжетами. Найбільше вражають ажурні віконні вітражі, виконані в техніці шебек: різнокольорові венеціанські вставлені скельця в дерев’яні рамочки, без клею і без єдиного цвяха.

Ще один пункт, який не можна пропустити, — село Кіш, що в 6 км від Шекі. Тут знаходиться християнський храм XII століття, до дослідження якого знову-таки доклав руку Тур Хейєрдал (йому навіть поставили пам’ятник навпроти храму). Всередині — знайдені тут при розкопках цікаві артефакти Кавказької Албанії. Гянджа: поезія і чай
Другий за величиною місто Азербайджану, судячи з усього, не збирається відставати від Баку — він більш камерний, але такий же доглянутий, чистий і яскравий, як столиця. Тільки якщо Баку швидше «білий» місто, то Гянджа — «червоний», принаймні в його історичному центрі переважають будівлі з червоної цегли. Серед головних визначних пам’яток — творіння архітектора Шейха Бахеддина, зведені на початку XVII століття: Джума-мечеть з двома мінаретами, лазні Чекяк-хамам, чинні й донині, і Караван-сарай. Поруч — музей уродженки міста, знаменитої поетеси XII століття Мехсети. І нехай з експонатів є, в основному, ілюстрації різних художників до її рубаї, тут постійно звучать вірші, а пієтет, з яким ставляться до поетичного слова, просто вражає. Але чи може бути інакше в місті, який дав світу сучасника Мехсети, одного з найвидатніших поетів Сходу, Нізамі Гянджеві?

І ще вас неодмінно вразить чайхана — серед високих чинар, в міському парку Хан-Багы. Під відкритим небом, за столиками, культурно, сидять чоловіки і п’ють чай. Просто сидять за неспішними розмовами, без суєти, без айпадів і айфонів — і п’ють чай з традиційних азербайджанських стаканчиків-армудов з цукром вприкуску.

Нафталан: нафту на солодке
Місто з таким «хімічним» назвою — насправді бальнеологічний курорт, де в якості головного ліки використовують спеціальну коричневу нафту, нафталану. І рятують від хвороб суглобів, різних дерматологічних та гінекологічних проблем — причому досить ефективно. Цілющі властивості нафталана помітили дуже давно, але «на промислову основу» виготовлення мазей та інших засобів з цінного нафти було поставлено лише в кінці XIX століття. Сьогодні на курорті працюють санаторії, відомі ще з радянських часів, і сучасні, оснащені за останнім словом техніки оздоровчі центри, такі, наприклад, як п’ятизірковий Garabag Resort & Spa.

Для початку можна пройти тестову процедуру, правда, перш необхідно здати аналізи — нафта штука активна, є протипоказання. І зануритися в маслянисту тягучу світло-коричневу масу, дуже схожу на розплавлений молочний шоколад — якби тільки не виражений бензиновий запах. Зате потім, після процедури ви відчуєте таку приємну легкість в тілі і будете так добре спати, що в підсумку змиріться і з запахом. Місцеві лікарі стверджують, що для стійкого ефекту очищення і оновлення потрібно не менше 10 процедур.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here